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地理

古阿拉伯科学与教育拾零

作者:未知 来源:本站原创 发布时间:2009年05月31日 点击数: 【字体: 收藏 查看评论

“那些离乡背井去追求知识的人,是在真主的大道上行走。”

——穆罕默德古

阿拉伯科学与教育起源

  伊斯兰教的创始人——先知穆罕默德出身贫寒,是一个没有受过教育的人。但是,他与古阿拉伯的科技和教育发展有着非常密切的关系。根据穆斯林的传说,他是一个崇尚知识并鼓励人们追求学问的人。在他和他的后继者,率领穆斯林的铁骑南征北战,建立伊斯兰大帝国的同时,古阿拉伯的教育体系也相应的建立了起来。

  为了普及宗教教育,古阿拉伯人建立了小学,通常就在清真寺中教学。大多数的男孩,少数女孩以及一些奴隶的孩子在这些小学中接受免费的或收费很少的教育。学校的课程大多数都与宗教有关,每个人必做祈祷,阅读《古兰经》,通过《古兰经》了解神学、历史、伦理学和法律。写字是接受高等教育的人才学习的一项技能。不会写的人常雇用职业抄写员。

  后来,在政府的控制下,中学也办起来了,并且得到政府的资助变成了职业学校。在这些学校里,学生们学习语法、语言学、修辞学、文学、逻辑学、数学和天文学。由于教师的薪金与学生的花费都是由政府和慈善家提供的,因此上学也不用交学费。有时,学生要经过长途跋涉去听最有名的教师上课。就象拉丁文为所有的欧洲学生使用一样,阿拉伯文也成了所有的伊斯兰世界用于学习的语言。学生们得不到学位,但教师可以个人身分给与认可证明。

  阿拉伯人对科学史和学术成就的一个主要贡献,是使他们成了各种文化之间交流重要发现和思想观念的传递者。波斯和叙利亚虽然已经衰落,以致很容易地就被阿拉伯人占领,但是,它们却很好地保存了古代的学术传统。如同在公元529年柏拉图的学园被封闭以后,许多学者被迫迁移出走一样,不少希腊的医生移居到了波斯。在叙利亚,当时仍然有许多图书馆和蓬勃发展的哲学学校。阿拉伯学者可以很公正地宣布,在公元九世纪到十三世纪的这段时期内,伊斯兰国家占据了世界学术活动的领导地位。

  在古代,传递和保留知识的书本被看作是巨大财富。公元九世纪时,巴格达以有100多家书商而自豪。图书馆大部分是附属于清真寺的。巴格达在被蒙古人摧毁前,有36家公共图书馆。当时,建立私人图书馆是有钱人家的业余爱好。在公元九世纪到十一世纪之间,阿拉伯人对书籍的爱好,除了那时的中国人以外,没有一个地方的人可以比得上。有个医生宣称他图书馆中的藏书,需要400头骆驼才能搬动。另一个酷爱读书的藏书家,死后留下了600箱书,每箱都需要两个人才能抬得起。

  阿拉伯的领导人认识到,他们的文化的科学和哲学方面是薄弱的,但是他们在叙利亚却有着几乎没有遭受过损失的希腊文化财富。亚历山大城、贝鲁特、安蒂奥克以及其它一些城市的学术中心仍被允许继续进行学术活动。懂得叙利亚文或希腊文的穆斯林鼓励译成阿拉伯文的翻译事业。翻译者一般都是犹太人或基督教徒。阿拉伯的国王还把王子们送到君士坦丁堡及其它希腊人聚居的城市,以获得各种希腊书籍,尤其是医学书和教学书。就象基督教徒们努力探索以使亚里士多德能够与基督教的教义统一起来一样,阿拉伯人也在力图尝试使古希腊的哲学能够与《古兰经》协调一致。由于阿拉伯人认为《古兰经》已经包含了所有重要的知识,因此阿拉伯学者常常把他们的著作说成是对《古兰经》进行注释的事业,以利于他们更受人尊敬。

  阿拉伯人除了传播古代科学和哲学的传统以外,他们还吸收和传播了一些为进一步普及和发展文化与学术研究所必需的技术。公元712年,阿拉伯人在占领撒马尔罕时从中国人那里学会了造纸技术。公元794年,阿拉伯人在巴格达建立了第一座造纸作坊,当他们占领了西西里岛和西班牙以后,就把造纸技术引进了欧洲。在翻译和吸收其他文化的科学著作时,阿拉伯人中产生了许多有创造性的数学家、天文学家、物理学家、医生和化学家。简便的“零”和所谓的阿拉伯数字,比起麻烦而不方便的罗马数字来说,显然要有用得多。虽然这些数字实际上是从印度借用过来的,但是,它是通过阿拉伯人的改编,并由阿拉伯人传入西方的。

  巴格达的“智慧之馆”翻译了《旧约全书》以及希波克拉底、欧几里德、托勒密、柏拉图、亚里士多德(history/person/psn031.html)、底奥斯可里底斯和盖仑(history/person/psn071.html)的许多著作。在科学和数学上应用的许多词汇,如炼金术、代数学、阿拉伯数字、算法、乙醇、最低点等等,也都是从阿拉伯语中衍生出来的。

古阿拉伯的化学和炼金术

  阿拉伯人对科学中最有实验性的化学的研究具有非常浓厚的兴趣,并作出了卓越的成绩。十九世纪以前所知的一切酸和碱,阿拉伯的化学家们都知道。阿拉伯科学家们通过自己的成就使得实验性研究受到了学者们的重视和尊敬,并证实了这种研究的价值。在这以前,实验性研究常同魔法、巫术纠缠在一起,从而被西方传统的学者们看作是粗俗卑下的事情而不屑一顾。

  阿拉伯的化学家发明并命名了蒸馏器,区别了各种酸和碱,完成了对无数物质的化学分析,并且还研究和制造了数百种药品。阿拉伯炼金术的根源可以追溯到古埃及。当时,最有名的炼金师是海扬(约721-815)。在中世纪的欧洲,人们称他为格伯(Geber),或者“神秘人物”(the Mystie)。公元十世纪一个神秘主义的宗教派别“精诚兄弟会”(the Brethren of Purity)把他的观点、看法记录下来,这样,他的著作才广为世人所知。

  格伯的父亲是库法地方的一个药商,在格伯出生后不久,因参与了某种政治阴谋而被砍头。格伯本人虽然是个医生 但他更爱炼金术。在后来收集到的著作中,有一百多部炼金术的著作被认为出自他的手笔。其中有些可能为他的门徒所署名,有些则据说是西方人的伪造作品。炼金术对神秘的宗教团体有着很大的吸引力。而“精诚兄弟会”正是这样的宗教团体。他们编写出了一部52卷的百科全书,其中12卷是关于科学的。但是他们的著作却被认为是异端而被巴格达的逊尼教派付之一炬,兄弟会在十一世纪时遭到镇压。

  大多数中世纪的科学家都同意格伯的假设,即所有的金属都属于同一物种,因为它们都由水银和硫磺的理想形式演变而来。因此,所有的金属A都可以在适当的技术条件下相互转化。炼金士借助于“哲人石”可以把贱金属,例如铁、铜、铅和锡等变成银和黄金。矿物加上血液、毛发、粪便以及各种各样的其它物质,经过各种化学试剂的处理,再经受锻烧、升华和蒸馏等基本化学过程,便可使其精华得到提炼和纯化。有了这种经过长期的炼制而得到的万灵药,就既可炼出黄金,又可延年益寿。

古阿拉伯医学的黄金时代

  当伊斯兰教教主穆罕默德的继承人、新首都巴格达的统治者哈里发阿尔——曼苏尔(Caliph al-Mansur)生病时,他自己的医生束手无策,于是,他就派人到荣迪沙泊尔去请一个景教派的医生。那个城市的景教派学校以教授神学和医学而素有盛名。当病治好后,这个哈里发自然就偏爱景教派的医生了。这些景教派的医生主要是波斯人。然而,阿拉伯的医学和药学有许多来源。后代科学家分析,古阿拉伯的药品的三分之一来自于美索不达米亚和闪米特的医学传统,23%来自希腊,18%来自波斯,13%来自印度,5%起源于阿拉伯,3%来自古埃及。在一般的药典中,阿拉伯人加进了龙涎香、樟香、桂油、丁香、水银、番泻叶、没药、糖汁、药制饮料和玫瑰香水。第一个药店和配药所,以及中世纪第一个药学学校,都是穆斯林创办的,这是他们对医学事业作出的贡献。即使在阿拉伯医学的黄金时代过去以后,穆斯林中仍然不断产生出技术成熟的医生,他们在治疗近东地区常见的眼病方面颇有专长。

  然而,阿拉伯人并不只是单纯地收集了古老的理论,在他们中间,同样地产生了一些达到中世纪医学顶峰的非常著名的学者。其中最有名的是腊泽斯、阿维森纳和阿维罗伊。他们的著作被译成了拉丁文,并且成了欧洲各大学科学研究的基础。

古阿拉伯的生物学

  相对于他们辉煌的医学和化学成就而言,古阿拉伯人对于生物学的贡献相当有限。阿尔·迪内瓦利创作了《关于植物的书》,其基础是底奥斯可里底斯的著作。但是,他确实也为药学宝库增加了许多新的植物。在培育新的果树品种和形成有趣的嫁接作物方面,阿拉伯人进行了有趣的实验。把蔷薇与杏树嫁接在一起的实验就是其中一个。阿尔·杰海士甚至还提出了关于进化过程的猜想。他提出生命是从矿物质逐渐地变成植物,再由植物发展到动物,最后由动物进化到人的。

  在十二到十三世纪,穆斯林科学家开始强调纯植物学的研究,而不是强调植物的医学作用。这样,植物学就重新得到了发展。他们还写了关于农作物的书籍,例如《农民之书》。在这本书中,分析了土壤和肥料,讨论了几乎600种植物和50种果树的栽培技术,也同样探讨了植物病害的症状及其防治方法。

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